新闻追踪
科技广角

 

【植物学】
为什么不是所有的向日葵都向着太阳
文/四 月
白天,向日葵幼株的“脑袋”追随着太阳转动,到了夜晚,它们会“回过头”,迎接第二天的黎明。但是你知道向日葵从这种日复一日的旋转中能得到多少好处吗?为什么它们在开花之后就不再追随太阳了呢?
美国加利福尼亚大学的斯泰茜·哈默以及她的同事做了一项对照实验。他们将一组向日葵幼株拴住,使其不能转动;将另一组向日葵的花盆自西向东转动。结果发现,这两组向日葵的叶片大小都比向着太阳的对照组向日葵小10%。“这说明向日葵这种向着太阳的生活习性能够促进它们的生长。”哈默解释道。
接下来,研究人员将两组向日葵的朝向分别固定为向西和向东,然后每天上午记录下“造访”这两组向日葵的蜜蜂以及其他传粉昆虫的数量。
与面朝西边的向日葵相比,也许是因为向东的向日葵身上更暖和,它们吸引了约5倍于前者的传粉者。“你可以看到,蜜蜂像疯了一样围着向东的向日葵团团转,而不向太阳的向日葵大多无人问津。”哈默说。向日葵过了花期就不需要传粉,也就无须再向着太阳。
【工程学】
会72变的可穿戴机器人
文/水 水
来认识一下这款名叫“漫游者”的可穿戴机器人吧!它由美国麻省理工学院和斯坦福大学联合研发,仅有口袋大小,像一辆趴在衣服上的迷你汽车。
它配备有一块量身定做的电路板,可以用45分钟的时间在衣服上上下左右走一个来回,并且完美避开胸针、手链等饰品。当电量即将耗尽时,它可以主动走到充电器旁。两个“漫游者”凑在一起,还可以在胸前拼成别具一格的姓名牌。
不过这个酷炫的机器人并不是为了耍酷的,它其实是传感器、数字显示器、触觉感受器的集合体。在研究人员的设想里,未来的“漫游者”将仅有指甲盖大小,可以根据你的需求在衣服上随意游走:当你健身时,它会钻进你的袖子里测试你的运动量;当你接电话时,它会爬到你的脖子上充当扬声器;当你走夜路时,它会绕到你的一侧,变身一盏照明灯。
【神经科学】
为什么谎言会越扯越大
文/安 生
为什么谎言会像滚雪球一样越扯越大,一发不可收?这是因为说谎的次数越多,大脑对谎言的敏感程度就越低。
英国伦敦大学学院的塔莉·夏洛特研究团队进行了一项实验。在实验中,他们允许甚至鼓励参与实验的志愿者说谎。研究人员向志愿者出示了一些装有不同数额钱币的罐子,要求他们估计出金额,并告诉另一个房间里的搭档。而他们的搭档只能看见模糊的罐子影像,必须依赖志愿者给出的数字才能猜出钱币的数额,猜对视为回答正确。
研究人员告知志愿者,如果他们的搭档回答错误,他们就可以获得额外的奖励,且错得越离谱奖励越丰厚。于是,志愿者开始通过说谎来诱导搭档得出错误答案,并且谎言越扯越大。
大脑扫描图像显示,当志愿者第一次说谎时,大脑中杏仁核的活动非常强烈。杏仁核的活动与情绪反应密切相关,说明此时大脑对谎言非常敏感。但随着实验的进行,当志愿者渐渐习惯说谎之后,杏仁核的活跃程度有所减弱。“这就是小谎言一步步酿成弥天大谎的过程。”夏洛特说。
【动物学】
鸭子也会辨异同
文/锦 瑟
我们一直认为,“区分异同”这种复杂的抽象思维只出现在人类和一部分拥有大脑袋的动物身上,而鸭子,并没有掌握这一高难度的本领。不过,鸭子通过英国牛津大学的一项最新研究“证明”了自己:它们刚孵出来就可以分辨出两个事物的形状、颜色是相同还是不同。
众所周知,刚出生的小鸭子会紧紧跟随它们见到的第一样事物——可能是它们的妈妈,也可能是兄弟姐妹。利用鸭子的这种本能,研究人员将实验道具两两一组,按形状、颜色的异、同排列组合成4种不同的选项,分别展示给小鸭子,然后要求小鸭子在所有排列组合中做出选择。
鸭子优异的表现震惊了研究人员:在113只受试鸭子里,有77只准确选出了它们第一次见到的物品。这说明自然界中可能有众多动物都具有辨别“相同”和“不同”的能力。
【环境科学】
汽车尾气或将增加阿尔兹海默症的患病风险
文/晴 朗
汽车尾气中的氧化铁细颗粒先是飞入了我们的鼻子,然后侵入我们的大脑。不要小瞧这些微小至极的颗粒,它们可能会增加人们罹患阿尔兹海默症的风险。
英国兰卡斯特大学的芭芭拉·马厄研究团队观察了37位实验人员的脑组织,他们都来自空气污染极为严重的城市。无一例外地,他们每克脑组织里都含有数以百万计的氧化铁纳米颗粒,其中绝大多数以圆形颗粒的形式存在。
这些氧化铁圆形颗粒的来源引起了马厄的深思。通常,氧化铁的圆形颗粒是由铁在高温下反应生成的。马厄认为,它们很可能来自汽车尾气,“因为汽油里含有不少铁杂质。”
这些纳米颗粒的直径小于200纳米,所以很可能从鼻子的神经末梢到达大脑。早期研究表明,氧化铁存在于引起阿尔兹海默症的蛋白质斑块中,而后者产生的自由基能杀死神经细胞。另有研究发现,居住在闹市区的人群步入老年之后更容易被精神损伤类疾病找上门来。

转载请注明 文章来源:《科学画报》

〖 欲看更精彩文章、图片,请购买科学画报。每月月初出版发行,铜板纸彩色印刷,每本仅售8.00元 〗 

《科学画报》2016© 版权所有 沪ICP备05024827号