大脑的海洋:脑脊液

 

人类靠什么走到现在这一步?脑子肯定榜上有名。在漫长的演化中,人类的大脑总体上呈现越来越大的趋势——跟那些脑容量只有约500毫升的“老祖宗”南方古猿比起来,晚期智人的脑容量快高到原来的3倍,达到1400毫升左右。有了这样名副其实的大脑,当我们在博物馆围观我们祖先用精良的工具碾压那些脑容量只有几百毫升的野兽时,一种智商上的优越感油然而生。

脑袋越大越聪明
作为顶着大脑袋的裸猿,我们想当然地会产生一种直观的感觉:脑子越大越聪明,所以也难怪各种影视作品里面拥有高科技装备的外星人往往都是一副大头娃娃的模样。
前不久,几位加拿大和美国的科学家在《神经影像》杂志上发表的一项研究指出,从大样本的平均数据看,人的大脑在早上会比其他时候更大一点点。按那种想当然的论点,我们早上就应该比较聪明咯?可这似乎又与自己的日常经验相违背——我明明只觉得“早起傻一天”而已,哪里更聪明了?再说了,我们的脑子应该也不会骄傲到早上长点个子,到下午又缩回去吧……
那么,如果数据没有错,人的脑袋为啥会变大变小呢?尽管做这项研究的科学家并没有对此刨根问底,不过他们提出了一个假说作为可能的解释,那就是脑袋之所以变大,是因为你的脑子里进“水”进多了。

脑脊液:脑子里进的“水”
能进脑子的水自然不是一般的水,这种“水”叫做脑脊液。恰如其名,这种看起来澄清透明的液体只存在于大脑和脊髓中。事实上,你的整个大脑完全就浸泡在脑脊液中。
那脑子里的水是怎么进去的?大脑表面堪称千沟万壑,充满各种各样的小空隙,深入脑子的内部,就会发现更多更大的空隙。其中,较大的空隙称为脑室,那里生长着一簇一簇树丛状的小静脉,称为脉络丛。这些脉络丛便是脑脊液的“水源”,脑脊液在这里源源不断地产生,而后顺着脑内外的空隙流到整个颅腔和脊椎内。
在大脑外围,又有一层遍布血管的软膜,膜上血管纵横交错如同蜘蛛网,解剖学上称为蛛网膜。脑脊液正是经由蛛网膜上的颗粒状结构(即蛛网膜颗粒),又回归到静脉中。脑脊液从脑室脉络丛中产生,流遍整个中枢神经系统,最终归于蛛网膜颗粒,犹如脑中永不停息的河流。
脑室的脉络丛每天会产生约500毫升脑脊液,但由于这些脑脊液又不断被大脑组织吸收,因此正常人脑中一般保持着100~160毫升游离的脑脊液。
根据那几位科学家的假说,由于人睡觉的时候是平躺的,脑脊液的压力分布与站立时有差异,加上一些内分泌方面的原因,导致人早上起床时,脑中会有更多的脑脊液,这可能就是多出来的脑脊液,把脑子“撑”大了。换句话说,早上脑子大出来的那一丁点,并不是因为你一觉醒来灵光乍现,可能只是脑被脑脊液“泡发”了而已。

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