当男人的头发脱落时

文/薄三郎

薄三郎
医学博士,麻醉医生,科学松鼠会成员,上海市科普作家协会理事。出版科普图书《健康流言终结者》。致力于医学科普,与其留下疑团,不如写下思考。
请摸摸头顶吧!总量10万~15万根的头发,位于身体最高处,让头顶就像一片大草丛。仔细观察一根头发丝,它的横截面略呈椭圆形,直径为45~90微米。头发的生命力旺盛:每天生长0.3~0.5毫米,整个脑袋每月新长出的头发总长度可达到1.3千米。
这片头发草丛的茂盛度因人的性别、年龄、地域、体质遗传因素的不同而有差异。拿人种来说,亚洲的黄色人种头发质地坚实,截面几乎呈圆形,其生长通常垂直头皮向外生长;非洲的黑色人种头发截面多为椭圆,质地不平滑,常扭结缠绕成一张网,而且头发多紧贴头皮平行向外生长;欧美白色人种头发花样繁多,有的硬挺如金属丝,有的绵软似波浪,它们的生长大多与头皮形成一个特定角度。
季节当然也很重要。夏季的阳光强烈,会让头发进入一个脱落小高峰。好在每个毛囊都有自己持续不断的生命和节律周期。在正常情况下,这片草丛密度稳定,即便每天都可能有50~100根头发脱落,依然不会出现局部荒漠化。
通常,头发每天脱落在100根以内属于正常现象,50岁后开始的脱发也是正常的生理老化。而今,很多男青年却未老发先衰——头发逐渐细软、稀疏乃至最后脱落。
首先,前额两侧的鬓角部位进入“秋天”——头发像树叶一样脱落,这一过程徐缓到你都未曾注意;随后,脱发部位继续向“内陆”延伸,数月至数年后,额上部和头顶部头发甚至会完全脱光。
这种男性型脱发虽不危及生命,却是一种常染色体显性遗传病。此外,激素、人种和心理等都可能影响头发是否脱落。不良的生活方式、饮食结构的紊乱以及防脱发产品的滥用等,都可能加速头发的脱落。脱发已然成为一种“现代病”。
作为男性脱发中最常见的一种,男性型脱发又称雄激素性脱发或脂溢性脱发,患者的头发过早“凋谢”,还伴有头皮皮脂溢出、较多的头皮屑等。现今的医学研究也已表明,头发的真正杀手恰是男人的标志性荷尔蒙——以双氢睾酮(DHT)为代表的雄激素。DHT一旦过高,就会导致毛囊萎缩、头发生长期缩短。
DHT为何会升高呢?原来,毛囊内含有一种叫作II型5α-还原酶的物质。它像一个“二传手”,能将睾酮转化为DHT。二传手一旦增多,DHT便相应升高,脱发也将不可避免。好在II型5α-还原酶在头皮毛囊中的分布也有讲究。相对于头顶和前额部的毛囊,头颈背部的毛囊较少发生脱发现象。因此,我们通常看到“马蹄形”头发——头的外圈保留有头发,中央和前额形成孤岛,这正是与二传手的选择性分布有关。
恢复茂密的头发不但是脱发男人的由衷愿望,也是众多医学专家力图攻克的堡垒。恼人的是,面对这小小的毛发问题时,人类的有效招数并不算多。当然,戴一顶假发最直截了当,法国国王路易十四也把假发当作增加威严的工具。但假的永远是假的,不会改变脱发这一根本性问题。那么,有没有什么药可以吃呢?答案是有。
目前,比较有效的药物是II型5α-还原酶抑制剂。这种治疗雄激素性脱发的药物的治疗机理很明确:通过减少5α-还原酶的数量,特异性地降低头顶部DHT浓度,便能防止头发毛囊的继续萎缩,还能使已萎缩毛囊恢复生机,并逐渐长出头发。它有一定效果,但需要长期服用,而且还可能有引起性功能减退的副作用。
那些市面上的防脱发产品呢?答案是:洗发水的主要功能是清洁头发,洗掉污垢油脂,防脱发洗发水无法预防或阻止脱发的发生。在祖国传统医学中,何首乌经常被人们用来治疗脱发或亮发。遗憾的是,现代科学并没有发现何首乌具有防治脱发或使头发变黑的效果。更严重的是,有些人为了防止脱发,大胆地尝试生吃何首乌,很有可能“赔了夫人又折兵”,脱发不但没有治好,反而引起药物性肝炎!

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