希腊数学与艺术的起源(上)

文/ 蔡天新

在包括数学和艺术在内的许多方面,古希腊都是西方文明的发祥地。以任何标准来衡量,希腊文明的成就均是显著的甚或无可比拟的,其流传下来的遗产难以估量。即便今天,这份遗产仍源源不断地吸引着世界各国的游客,对希腊经济大有裨益。然而,希腊文明在初创时期并非一帆风顺。自从旧石器时代起,希腊本土及其诸多岛屿便有人居住了,但据考古学家的发现和分析,在公元前3000年到公元前1200年的青铜时代,希腊文明与古埃及和古巴比伦等文明相比,尚是微不足道的。
公元前2000年左右,在希腊南端的克里特岛上出现了一种文明,它被后人称作米诺斯文化,也被称作爱琴海文化。他们没有创造出文字,却已经开始了海上贸易。到公元前1400年前后,米诺斯文化因自然灾害和征战而荡然无存。在米诺斯文化出现的同时,一支印欧游牧民族开始进入巴尔干半岛的南端,即希腊本土。大约4个世纪以后,迈锡尼文化产生了,它深受克里特文明的影响。又过了4个世纪左右,另一支印欧民族多利安人进入希腊。
大约在公元前1000年左右,希腊出现了被后人称为希腊字母的字母体系,这是现代欧洲一切字母的直接或间接的源泉。但希腊字母并非希腊人的创造,而是从腓尼基字母演变来的。腓尼基人居住的区域大致相当于今天中东地区的黎巴嫩,他们创造的字母体系派生自北闪米特语言。为了更有效精确地书写非闪米特语言,希腊字母有所改进。
有了字母和语言,希腊文学随之诞生。现代西方世界的大多数文学门类均是由古希腊人发明或由他们定型的。例如,神话,史诗、哀歌和抒情诗,戏剧、牧歌和历史(与之相对的是编年体记事),哲学和属于修辞学分支的雄辩术。其中史诗出现得较早,它是表现人物和事件的长篇叙事。哀歌有所不同,可以表达个人的看法,出于爱情或战争的原因。后来,哀歌又成为抒情诗的沉思性先导。也只有史诗、哀歌和抒情诗的代表性人物和作品出现在我们将要叙述的智者泰勒斯和毕达哥拉斯之前。
在希腊史诗中,最有代表性的无疑要数荷马的《伊利亚特》和《奥德赛》,它们是千百年来口头传说的成果。至今人们仍无法确定,是否真有一个叫荷马的盲诗人写了这两部作品。同样不能肯定的是,它们是在何时写成的。
《伊利亚特》是特洛伊战争故事的一个插曲,伊利亚特的意思是“伊利昂的故事”,伊利昂正是特洛伊的别称。而《奥德赛》是这个故事的续篇,讲述了希腊英雄奥德修斯战后返家的冒险故事。即使对现代读者来说,荷马史诗中图画般的生动语言、戏剧性的冲突和英雄人物仍给他们以强烈的印象。
值得一提的是,荷马史诗有不少和数字2有关的情节:引发特洛伊战争的美女海伦只在史诗开头和结尾两次出场。《伊利亚特》开篇的第一句话是“阿喀琉斯的愤怒是我的主题”。阿喀琉斯是希腊联军主将,他有过两次愤怒。一次是统帅阿伽门农贪恋女色,联军遭阿波罗惩罚,被施以瘟疫。另一次是战友被杀、盔甲丢失,联军被特洛伊人追杀,他与阿伽门农和解,出战杀死敌军主将赫克托耳。在《奥德赛》中,主人公奥德修斯两次捆绑手下。一次是漂过一处海岸,有些船员吃了“忘忧果”,流连忘返,奥德修斯把他们绑在船上继续航行。随后他们来到一座海岛,被独眼巨人囚禁在山洞里。奥德修斯用计刺瞎他的眼睛,把同伴绑在公羊的肚子下面,逃出了山洞。这个盲人每天坐在洞口,早晚用石子计数羊群。他的故事告诉我们,数学可能起源于牧羊人计算出入洞口的羊群的只数。

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