未来的能源主力

文/本刊编辑部

在人类文明发展的历史长河中,能源为人类生活和生产提供了重要的物质保障。随着科学技术的迅猛发展,人类社会已进入崭新的纪元,未来能源的发展方向是否有迹可循?
早在远古的旧石器时代,钻木取火是人类利用能源的开始。此后漫长的岁月里,人类进行着简单有限的能源利用,比如,拾取柴草作燃料,在阳光下晒干作物,以及利用大自然的风力、水力从事农业生产等。直到人们学会利用木炭烧制陶器,利用煤炭冶炼金属,人类社会才进入了青铜器时代、铁器时代。
18世纪60年代,蒸汽机的发明和应用奠定了工业化基础,开启了人类对煤炭能源的大规模利用。20世纪20年代,石油、天然气取代了煤炭,成为主导能源,并推动了电力生产和应用的迅速发展。许多国家依靠充足的石油供应创造了经济发展的一个又一个奇迹。
随着人类文明的不断发展,地球上的能源消耗正以惊人的速度增长。以煤炭、石油、天然气为代表的化石能源,属于不可再生能源,其资源总量有限。而且,化石能源的燃烧排放物给全球带来温室效应、水土流失等严重的环境问题。这促使世界能源系统正在向可再生能源转变。
可再生能源是指大自然中取之不尽、用之不竭的能源,如水能、风能、太阳能等,不仅分布广泛,而且对环境友好,适合就地开发。目前,世界各国纷纷制定了宏伟的战略目标,可再生能源将逐步成为能源供应的主力。
全球能源系统的转型是一个长期过程,涉及多类技术、多种产业。各国的发展因国情不同而存在差异,目前冰岛已实现100%依靠地热和水力供电,挪威、哥斯达黎加、巴西等国的可再生能源比重也很高。这些可再生能源占比高的地区,水资源十分丰富,水电占比较高。随着全球电力需求的不断增长,以风能和太阳能为代表的可再生能源发电比例会持续增加,可再生能源将成为竞争性发电能源。
我国可再生能源资源丰富,具有大规模开发的资源条件和技术潜力。目前,我国水能的年发电量居世界首位;2/3以上的国土属于太阳能丰富区域;全国可供开发的风能资源量超过30亿千瓦;纯电动汽车的研究和应用已经成为我国汽车工业的热点。这些举措不仅有利于节约能源和减少二氧化碳的排量, 还大大提高了经济效益。
可再生能源将为未来社会和经济发展提供足够的能源保障,可再生能源的开发建设规模在逐年扩大。尽管世界各国的可再生能源发展仍处于“摸着石头过河”的探索期,各国的政策路径有一定的试探性,可再生能源发展过程中也必然存在着一些问题,但是,可再生能源的开发利用已是大势所趋。

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