工作时间越短,就会越开心吗

文/邱伟科

 

英国经济学家凯恩斯曾经预言,随着社会的进步,人们只需要每星期工作15小时。显然,直到现在这一预言都没有实现……

很多人梦寐以求的理想工作,恐怕不少于这几个条件:压力没那么大,休息时间充裕,工资当然是多多益善。现实生活中,再也没有什么能比实行“3天周末”小长假,更能让我们省思缩短工时带来的益处了
脑补一下,如果你每星期只需要工作4天,至少你可以用于补觉,拥有更充足的睡眠,当然你也可以充分利用这一闲暇陪伴朋友家人,或者干脆奢侈地完全留给自我。还有这等好事?谁会反对这种工作模式呢?你一定疑问重重。

试图缩短工时的努力
工作时长不仅仅是普通劳动者关心的问题。近年来,关于“人们到底应该工作多长时间为宜”的问题再次被科学界关注。那些支持缩减当下普遍“8小时工作制”时长的人们认为,缩短工时可以引领我们进入一个更为快乐、健康、高效的时代。当然,也有一部分研究对“缩短工时会提高效率”提出质疑。现在,人们再次重启“工作时长”大讨论。
让我们回溯一番历史。在现代历史上,劳动者抗争超时工作的工人斗争事件比比皆是。欧洲工业革命时期,资本家和企业主获得最大利润的秘密就是压榨工人的剩余价值,他们最初的手段就是简单粗暴地延长工人的工作时间,剥夺他们的休息时间,并保持全天不间断工作。例如英国作家狄更斯笔下的那些人物,他们每星期工作60小时。
进入20世纪以后,随着工人不断有组织地与资本家斗争维权,工作时长在日益缩短。20世纪末,现代社会的平均工作时长已降至每星期40小时左右(即8小时工作制),并渐渐成为主流模式。
20世纪30年代,英国经济学家凯恩斯预测,发达国家生产率的提高会导致工作时长的缩短。他指出,100年内人们有望迎来每星期仅工作15小时的日子。显然这一预测还远未实现,因为直到2010年,英国某家新经济基金会还在开展一项关于过渡到每星期21小时工作制的研究。

缩短工时能否促进生产力
从历史经验来看,从每星期60小时降至40小时的缩短工时方案对生产力并没有太大的影响,只是每天工作超过10小时会给雇员带来严重的健康问题。问题在于,当今社会的生产率大大超过以往,在促进生产力方面,缩短工时能否真的奏效?
10年前,瑞典国家职业卫生研究中心针对500多名公共领域的雇员,开展了一项为期一年半的随机实验。在工资不变的前提下,一半的受测者从每天工作8小时缩减为6小时(相应的工作量也随之减少),另一半受测者保持原来的正常工作状态。为了排除嫉妒情绪等干扰因素影响,两组受测者均位于同一工作场所。实验结果显示,每天少工作2小时的受测者普遍反映心情愉快,压力减轻。然而,因为生产率不同,研究人员无法找到能够支撑结论的有力数据。
如果职业是工人,其生产率还是很容易被计件制度量化的。例如,一个工人在单位时间里生产了多少辆汽车,印刷了多少图书等。而衡量办公室或服务业的生产率时,就要复杂得多。瑞典国家职业卫生研究中心的科学家表示,服务业的生产率很难用数字衡量。

对工作效率与压力的影响
因此必须要找一种更可靠的测试方法。然而,以下这则消息会让缩短工时的支持者失望了。研究发现,对于有工作经验的受试者来说,缩短工作时间意味着:从人体内部来看,体内应对压力的激素(即皮质醇)水平并没有显著减少;从人群行为来看,请病假的频率也没什么显著变化。这个结论令科学家颇为吃惊。
近年来,学术界对工作时制的研究兴趣再度兴起。2016年,科学家在瑞典再次组织了相关实验,并在衡量工作效率和评测满意度方面做了一些微调,实验目的性更为明确。结果显示,对于受测者,6小时工作制使得他们的精神状态变得更好,工作效率变得更高。人们更喜欢这种工作时制安排。现在,所有的受测者都在星期五提前几小时完成手头的工作。
英国利物浦一家市场调查公司指出,只要是基于6小时工作制、午餐强制休息的工作,员工的工作效率都能提升。但是2个月后,员工投票反对这种工时安排,他们一致认为:工作压力太大。

未来的就业,充满挑战
6小时工作制会是未来工作时制的趋势吗?看来,现实生活中的情况更为复杂。6小时工作制很有可能会成为一个无法实现的幻想。信息化技术的发展,使得人们不得不随时保持在线状态,手机短信、微信、电子邮件会随时提醒你待处理的事务。对于办公室白领来说,远程办公更是家常便饭。
不过,不管你是否喜欢6小时工作制,不久的将来,职场选择只会越来越少,甚至令你无权选择,因为自动化人工智能时代到来了。
英国兰卡斯特大学管理学院的莱斯利·吉尔斯指出,人们认为机器人和人工智能将在职业市场直接取代人类。根据美国皮尤研究中心的最新报告显示,1/3的美国商界和管理界人士已经感受到了这种趋势。即使某种职业不会被人工智能取代,那么也会减少企业对员工的招聘。
对于全世界的职场人士来说,未来所要面临的主要问题并非如何找一个工时短的工作,而是如何争取保留一份稳定的工作。不管还有多少人在计划如何用最少的工资雇佣到最佳的员工,看待工作带来的收益,其实远远不应着眼于到手的工资那点儿事。
有经济学家认为,一个运转良好的社会,人人都应该有好工作。尽管未来的就业市场充满了人工智能的挑战,但也不能悲观地认为人类没有多少就业机会。凯恩斯关于每星期仅工作15小时的预测到底是否能实现,取决于每个职场人的努力。

工作繁重,危害健康
尽管社会公众还在为判断缩短工时能否带来健康红利而争论不休,然而,这个问题其实早就不是问题了——如果职场人士每星期的工作时间超过50小时的话,罹患心脏病和中风的概率就会上升。
一项基于50多万名职场人士的调查结果显示,相比较每星期工作35~40小时的职场人士,每星期工作55小时的员工患心脏病的概率提高了13%,患中风的概率提高了33%。
芬兰一项调查研究显示,较长的工作时间和健康状况恶化具有一定的关联,尽管这些关联不如罹患心脏病和中风那么强。在日本,“过劳死”的发生率始终居高不下,2016年的相关数据达到近1500人。

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