你的记忆是独特的吗

文/云 裳

 

如果你一直认为自己拥有“独家记忆”——自己对世界的认知是独一无二的,那么你错了。科学家第一次用明确的证据表明,人类采用几乎相同的脑活动来记录和追述共同的经历,而不是用随机的、个别的方式储存和回忆事件。
此前的研究表明,人们第一次储存某件事和此后回忆该事时,相同的脑区被激活。但是,不同的人是否以同样的方式编码相同的记忆?最近,美国普林斯顿大学的一项研究表明,我们储存和回忆某件事时,每个人的脑活动十分相似。这项研究或许可以帮助科学家发现阿尔茨海默病等记忆障碍疾病的早期征兆。

不同的回忆对应不同的脑活动
研究人员利用功能磁共振成像(fMRI)技术监测22名志愿者的脑血流情况,以追踪其脑活动。然后,研究人员让志愿者观看电视剧《神探夏洛克》中的一个长约50分钟的片段。紧接着,让志愿者尽可能详细地回忆和陈述剧中情节。
令研究人员惊讶的是,每个人的记忆都很好。研究人员最初预计大多数志愿者能陈述10分钟左右的情节,但事实上志愿者描述剧情平均花了20多分钟,包括福尔摩斯戴的帽子类型、公寓的颜色,以及角色间的关系等。
研究人员进一步将志愿者看电视剧时的脑活动与回忆剧情时的脑活动进行比较,结果发现两种情景下的脑活动模式十分相似。
随后,研究人员通过查看fMRI结果,甚至准确地断定志愿者在陈述哪些剧情场景。这意味着不同的回忆对应着不同的脑活动模式。

不同个体有相似的记忆方式
接下来,研究人员将志愿者在认知阶段(观看电视剧阶段)的脑活动整合成单一、平均的活动模式;再将这个平均模式与个体志愿者回忆阶段的fMRI结果进行比较。
如果每个人的脑活动是独一无二的,那么可以预料个体回忆时的脑活动与志愿者观看电视时的脑平均活动不能很好地匹配。但是研究人员发现,每个志愿者回忆时的脑活动与认知阶段的脑平均活动密切匹配。这意味着我们经历相同事件时,大脑以非常相似的方式组织记忆。
之前大多数科学家认为,涉及记忆时,人类脑活动的相似性主要被限制在“低级”脑区,如海马和杏仁核,这些脑区在人类以外的其他脊椎动物中也同样存在;被认为包含独特的、个性化的脑活动,往往被认为主要涉及记忆的“高级”脑区,即位于人类复杂的大脑皮层中。有趣的是,该研究中发现的这种共同的脑活动模式只存在“高级”脑区即大脑皮层,包括后内侧皮层和内侧前额叶皮质。这就使得科学家重新思考人类记忆中的个性化和特殊性。
如此看来,我们对世界的认知(甚至在精确的脑活动水平上)十分相似。研究人员表示,这并非偶然,不同的人拥有相同的记忆方式才能使我们彼此之间交流自己的记忆、经验时更加容易。人类获得知识的途径正是建立在此基础之上。研究与记忆相关的神经性疾病的科学家,或许能够利用这一研究结果开发更精确的检测方式。
未来,这项研究还需要进一步探讨分析。但无论如何,这项研究都提示着我们,人类记忆时的大脑模式是相似的。

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