箭毒木:最毒的树木

文/马炜梁

你知道最毒的植物有多毒吗?它会让人在几秒钟之内死亡。这种植物的名字叫见血封喉,也叫箭毒木。顾名思义,人们一旦中了涂有它的汁液的箭,就会立即呼吸困难,倒地而死。

最毒的树木
箭毒木属于桑科见血封喉属,生长在我国云南、广西、广东、海南的低海拔山地中,在东南亚地区和印度也有分布。
箭毒木为什么有那么大的毒性呢?正常的情况下,动物的神经末梢释放乙酰胆碱使肌肉接受刺激,发生动作。箭毒木的汁液中含有多种生物碱,它进入动物血液后取代了乙酰胆碱的地位,又不传递刺激,阻断了中枢神经系统对心脏肌和运动肌的正常调控,使心脏立即停搏。我们是靠肋骨之间的肌肉舒张与收缩,使胸廓扩张与压缩来实现呼吸的,如果骨骼肌松弛,那么呼吸也就停止了,最终中毒者会由于窒息而死亡。
西双版纳的少数民族形容这种树的毒性为“七上八下九不活”。意思是:凡被射中的野兽上坡的跑七步,下坡的跑八步,第九步必死无疑。可见它的毒性来得非常快,非常凶险。箭毒木的毒性远远超过剧毒的巴豆和苦杏仁等,因此被公认为世界上最毒的树木。

箭毒木的用途
箭毒木常被当地居民用作狩猎、抵抗外敌入侵的有力武器。当然,如使用不当,误将树汁吞入口中或被溅入眼中,都有可能中毒,导致丧生或失明。但毒药只要控制好用量,便是难得的好药。利用箭毒木汁液提取的箭毒类物质可作强心剂,具有提高心率、增加血液输出量的功能。
箭毒木的树皮很厚,富含细长柔韧的纤维,云南省西双版纳的少数民族曾经巧妙地利用它制作褥垫、衣服。其制作方法是:取长度适宜的一段树干,用小木棒翻来覆去地均匀敲打;当树皮与木质层分离时,就像蛇蜕皮一样取下整段树皮,或用刀将其剖开,以整块剥取;然后放入水中浸泡一个月左右,再放到清水中边敲打边冲洗;经这样除去毒液、脱去胶质,再晒干,就会得到一块洁白、厚实、柔软的纤维层。
用箭毒木的树皮制作的褥垫,既舒适又耐用,睡上几十年也还具有很好的弹性;用它制作的衣服既轻柔又保暖,深受当地居民喜爱。所以箭毒木也有很“可爱”的一面,人们对箭毒木的研究还只是刚刚开始。

化解剧毒
箭毒木以自身的毒汁阻止了动物的咬噬,这是它适应环境的一大策略。
尽管箭毒木的毒性很强,但是人们还是有解毒的方法。如果不慎中了箭毒木的毒,而毒性并未马上致命,在皮下注射1~2毫克甲基硫酸新斯的明就可立即解毒。在民间,老百姓也有许多解毒药方,如一种方法是将红背竹芋连根捣烂,加淘米水搅匀,过滤后服用即可解毒。还有一种方法是先嚼大叶半边莲,并吞下原汁,再嚼金耳环(种细辛属的植物),并吞下原汁,最后吃生的或煮熟的番薯,也可化解箭毒木的毒性。

(本文作者马炜梁教授曾任中国植物学会理事、上海市植物学会副理事长,现为中国摄影家协会会员、《辞海》及《大辞海》分科主编、《生物学教学》杂志名誉主编。)

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