海蛇变黑与污染有关


文/知 更

海蛇变黑是由于它们捕食了受污染的鱼类,
导致污染物在体内聚集,从而使肤色越来越黑。
在澳大利亚的附近海域,生活在那里的海蛇变得越来越黑,皮肤上的白色条纹变得更加模糊。海洋生物学家表示,这并非出现了海蛇的新物种,而是污染导致海蛇变黑。

工业黑化现象
澳大利亚悉尼大学的生态进化学家里克·夏因调研了15个不同区域的海蛇发现,变黑的海蛇大多来自沿海城市、军事场所或工业区的附近海域。通过对蛇皮进行微量元素分析,再结合海蛇变黑的发展趋势,夏因表示海蛇变黑的现象属于工业黑化(在工业化过程中,受污染地区的动物颜色越来越深)。
历史上也有过类似的事件。19世纪中期的英国,随着工业化的发展,大量煤烟污染物熏黑了树木、地衣等,黑色成了“保护色”。灰色的蛾类更容易被鸟类啄食,因不适应环境而被淘汰。黑色的蛾类由于能隐藏在黑脏的环境中,防止自己被鸟类吃掉,因适应环境而不断繁殖后代,逐渐取代了灰蛾,是一种自然选择的结果。
不幸的是,海蛇的黑色皮肤不仅没有给它们带来“保护色”,反而更容易暴露在海水中,令天敌唾手可得。
为了证明这些海蛇变黑与污染有关,研究人员从澳大利亚和新喀里多尼亚的不同海域收集了1400多条蛇,其中1100多条来自新喀里多尼亚的工业区,还有一些来自博物馆的标本。由于有些海蛇的体积非常巨大,有些海蛇的毒液腺也很发达,因此对于研究人员来说,最大的困难是没有办法让捕捉到的海蛇长期存活,这都给研究工作带来了很大的阻碍。
研究结果显示,污染越严重的区域,出现黑色海蛇的概率越大。例如,在澳大利亚一处偏远的礁石海域,由于长期属于军方的轰炸训练场,污染非常严重,研究人员在那里捕捉的13条海蛇,全部为黑色。

海蛇的“重金属”皮肤
为了探索变黑的海蛇皮肤上的微量金属元素,研究人员在海岸上收集了脱落的黑色蛇皮,并与正常颜色的蛇皮对比分析。研究结果显示,生活在工业区附近的海蛇,皮肤中含有多种重金属元素,其中砷和锌的浓度高于标准值,且多集中在皮肤的深色区域即黑色斑纹上。
研究人员推测海蛇变黑是由于它们捕食了受污染的鱼类,导致污染物在体内聚集,从而使肤色越来越黑。同时,捕食这些海蛇的鸟类和哺乳类动物也会引发一系列健康问题。
不过,相比正常肤色的海蛇,黑色的海蛇蜕皮更加频繁。这意味着它们通过蜕皮将污染元素尽快排出体外。例如,有一类以珊瑚鱼的卵为食物的海蛇,黑色的皮肤上带有条状白色花纹,它们会频繁地周期性蜕皮,但是蜕皮前后肤色并无变化。
与之类似的情况还有法国的黑鸽子。在巴黎,长有黑色羽毛的鸽子显然比白鸽更常见。法国的进化生态学家认为,正是黑色素导致那些鸽子羽毛呈黑色、棕色等深色系。而这些黑色素很容易与有毒的重金属(锌或铅)离子相结合,也促使了鸽子羽毛变黑。同样,鸽子也有蜕皮周期,当它们蜕去有毒的羽毛时,也就相当于摆脱了污染物。
那么,海蛇变黑是否还有其他原因?有科学家提出,部分黑色海蛇可能是一群带有黑色皮肤基因的海蛇的后代,等等。未来,研究人员还需要更多的测试和分析,才能给出更完整的答案。

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