狗能“嗅”出人类的情绪


文/云 裳

狗能通过嗅觉感知人类情绪,进而影响到自己的情绪。
如果宠物狗会说话,它一定会忠诚地告诉主人:“你快乐,所以我快乐;你忧伤,所以我忧伤。”

闻味儿,识情绪
狗是人类的好朋友。以往的科学研究已经证实,狗能通过视觉和听觉感受到人类的情绪。那么一向以嗅觉灵敏著称的狗,能否“嗅”出人类的情绪呢?最近,意大利那不勒斯费德里科二世大学的研究人员比亚吉奥·阿涅洛,针对狗能否单独通过嗅觉捕捉人类散发出的气味来感受人类情绪,展开了系列研究。
研究人员召集了多名男性志愿者以提供“情绪气味”。首先,志愿者被安排观看了3个视频节目,分别给他们带来了不同的情绪——快乐、害怕、无感(即没有情绪)。同时,研究人员会收集志愿者在3种不同情绪下的汗液样本,以提供实验所需要的气味。
然后,研究人员对40只宠物狗分别进行了测试。实验中,研究人员把宠物狗、狗的主人、一名陌生人,安排在一个可以活动的空间内。接着,研究人员随机对宠物狗释放3种气味中的一种,并观察狗的行为,监测狗的心跳。
研究人员发现,与闻到“快乐”和“无感”气味的宠物狗相比,闻到“害怕”气味的宠物狗会表现得更紧张,心跳会加速,它们会向主人寻求更多的安慰,并且与陌生人保持更少的接触。闻到“快乐”气味的宠物狗,不仅表现出更外向的社交行为,而且更愿意配合陌生人按照要求做出各种动作。
这项实验表明,狗能通过嗅觉感知人类的情绪,进而影响到自己的情绪。研究人员表示,在宠物狗感知人类的情绪方面,狗的嗅觉作用被严重低估了,也许是因为人类更关注视觉作用。
对此,匈牙利罗兰大学的科学家玛尔塔·加奇解释说:“我们都知道,狗会通过不同的感官渠道来收集社交信息,并对不同的情况做出相应的反馈。但是对科学家来说,把具体的渠道拆分出来,并研究其中的机制,并非易事。”

被关注,表情更丰富
如果说人类通过散发气味无意中控制了宠物狗的情绪,那么另一项研究则表明,宠物狗能通过面部表情“反馈”主人。英国朴次茅斯大学的一项研究发现,当宠物狗发现人类正在观察它们的时候,狗的面部表情最为丰富。
研究团队对24只宠物狗(1~12岁)进行了测试。实验中,宠物狗分别被带到一位实验员面前,实验员依次采取4种方式对待狗:面向狗并展示手中的食物,面向狗而不展示食物,背对狗并展示食物,背对狗而不展示食物。
研究发现,当实验员面向宠物狗时,不论实验员是否展示手中的食物,狗都产生了更丰富的面部表情,包括扬起眉毛、展示舌头等,并且发出了更多的声音。说明宠物狗不是为了从实验员那里获取食物而试图表现得更可爱,也证明了狗对人类的关注相当敏感。
美国俄勒冈州立大学的动物行为学家莫尼克·尤德尔认为,对于宠物狗如何通过视觉向人类传递信号以及人类应该如何回应它们,这些问题的答案还不明确,仍需要深入了解人类与狗之间的双向关系。
其实已有证据显示人类能够感受到这些信号。比如,当我们去流浪狗收容所的时候,狗扬起眉毛的表情能增加它们被领回家的机会。扬眉的时候,狗的眼神看上去略显忧伤或更“萌萌哒”,让人忍不住去疼爱。
尽管狗的驯化如何影响了它们的行为,目前还不清楚,但是事实表明,狗对人类的“情感联系”是与人类相处千年后的产物。

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