双酚A的“克星”来了

文/式 薇



生活中,饮用水被双酚A污染了怎么办?最近,美国卡内基-梅隆大学的特伦斯·柯林斯教授及其团队共同研发了一项新技术,可在30分钟内清除水中99%的双酚A。双酚A的“克星”来了,未来或可利用它来拯救水资源。

双酚A有害健康
双酚A是一种重要的有机化工原料,在工业上被用来合成聚碳酸酯、环氧树脂等多种高分子材料。聚碳酸酯具有透明度高、质量轻、耐高热、耐冲击等特点,因此常用于制造保鲜盒、奶瓶、矿泉水瓶等塑料容器;环氧树脂具有黏结力强、耐腐蚀、耐溶解、抗冲性能强等特点,因此常用作食品罐、饮料罐的内部涂层等。
20世纪60年代以来,人类对双酚A的消费量在持续增加。随着双酚A的大规模生产和广泛使用,如今在日常生活中,双酚A几乎无处不在。从信用卡、矿泉水瓶、食品包装袋,到土壤、空气和水,都有双酚A的身影。
但是大量的研究证明,双酚A危害人体健康。它不仅能引发心血管疾病、肝功能异常等一系列疾病,而且作为内分泌干扰物,它能“冒充”一种雌激素——雌二醇,破坏人体的内分泌功能。
更严重的是,含双酚A的餐饮用具在使用过程中,其材质本身所含的双酚A会缓慢释放到食品或饮用水中,造成污染,有害健康。
2008年,加拿大宣布双酚A为有毒化学物质,成为世界上第一个将双酚A列为有毒化学物质的国家,并禁止在婴儿奶瓶的制作过程中使用双酚A。2009年,美国宣布禁止在“可重复使用的食品容器”和“其他食品容器”中使用双酚A。
世界各国都在考虑逐渐从市场上淘汰双酚A,但是其替代产品也存在健康隐患。如何才能有效去除水中的双酚A,已经成为困扰科学家的难题。

双酚A的“克星”
柯林斯及其团队经过15年的努力,终于研发出一种新技术,可有效净化被双酚A污染的水,包括工业废水和垃圾填埋场径流。他们提供的这种方法不仅简单有效而且价格低廉。
新技术主要涉及两个步骤。首先,研究人员向被双酚A污染的水中加入一组被称为TAML的催化剂;然后,向水中加入过氧化氢。
当被污染的水的pH值接近7(也是废水处理的pH值标准)时,催化剂与过氧化氢这两种物质会使水中的双酚A迅速凝结成低聚物,而且低聚物很容易从水中过滤出来。在这项实验中,只要30分钟,水中的双酚A就能减少99%。
柯林斯表示,形成的低聚物是无毒无害的,而且无法再转化为双酚A,这一点非常重要。
研究人员进一步测试发现,当被污染的水的pH值为11时,采用这种方法只要15分钟就能使水中的双酚A减少99.9%。
为了确定采用这种方法处理过的水是否安全,研究人员测试后表示,水中培养的酵母菌和斑马鱼胚胎均不存在与双酚A污染有关的发育异常。
其实,TAML发挥的作用就类似酶在人体内充当的角色,能加速化学反应。而且,1千克TAML可用于处理几万吨水,过氧化氢又是化工行业中的常用物质,因此这项技术很值得推广。
柯林斯说:“全球大规模使用双酚A而造成的水污染,目前已经难以应对,甚至很多未经处理就直接排放。采用这项新技术可以轻而易举地消除各种污染水中的双酚A。如果将实验室的研究应用到现实生活中,我们现在就可以提供一种减少双酚A的工艺流程。”
双酚A的“克星”果然很强大,在处理水污染方面也确实是一个理想的补救措施,难怪柯林斯信心满满。

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