戴上帽子对抗癌症

文/刘方舟

 



这听起来有点像科幻小说的情节——戴上一顶插满电子元件的帽子,就能抑制脑部癌细胞的生长,从而挽救恶性脑癌患者的生命。不过,一家美国生物科技公司将它变成了现实。通过长达5年的临床试验,该公司最终证实了这种帽子能够有效帮助脑癌患者提高生存率。目前,这款医疗设备已经获准在美国上市销售。

利用电脉冲杀伤癌细胞
这种帽子利用外部电力供给,能够持续为患者脑部输送不同频率的电子脉冲。这些特殊的脉冲信号在医学上被称为“肿瘤治疗电场”。其工作原理是通过干扰肿瘤细胞的分裂增殖过程,从而抑制癌细胞的增长和扩散。
这听起来有点玄乎。事实上,最新兴起的肿瘤治疗电场又被称为“交替电场疗法”,是一种被美国医学界认可的癌症治疗方案,有严谨的科学原理,并在长期的临床试验中得到了效果证实。
细胞分裂有3个主要步骤:第一,细胞内的染色体排列在细胞中央;第二,细胞内形成微管组织,将这些染色体按照1∶1的比例“拉”到细胞两侧;第三,细胞从中央区域分裂,形成两个独立的细胞。
细胞在分裂过程中都携带电荷,这些电荷能够帮助染色体进行规则的排列,并促进微管的形成。也就是说,电场在细胞分裂的过程中起到了关键的辅助作用。肿瘤治疗电场可以扰乱细胞自带的电场,从而让细胞无法正常进行分裂过程中的前两个步骤。如果染色体排列异常或分布不均,细胞的分裂速度就会减慢,甚至导致细胞死亡,这对癌细胞来说将是致命的打击。

精准打击,无副作用
那么,肿瘤治疗电场会不会影响正常的细胞分裂,产生严重的副作用呢?这家生物科技公司开发的帽子只适用于脑胶质瘤的治疗。也就是说,电场直接作用于脑部,而不会影响身体其他部位。
癌细胞是持续进行分裂的,而脑部绝大多数正常细胞是不进行分裂的。根据肿瘤治疗电场的特点,它只能作用于分裂过程中的细胞即癌细胞,而不会影响正常细胞的生理活动。
这种帽子利用癌细胞持续分裂这个特点,巧妙地把它们和正常细胞区分开来,精准打击。临床试验表明,接受治疗的患者并未出现任何严重的副作用,仅可能有轻微头痛,整个治疗过程也不会影响患者的日常活动。
这种帽子的使用方法也十分简单,患者只需要每天戴18小时以上,并配合化疗方案,就可以达到有效抑制癌症的效果。

前景广阔,阻力重重
经过长达5年的三期临床试验,这家生物科技公司从695名受试患者身上收集了充分的临床数据,证实这种帽子可以将脑胶质瘤患者的5年生存率从5%提高到13%,同时可以将患者的生存时间由常规化疗的16个月提升至21个月。
这种令人眼前一亮的治疗方案虽然让我们看到了崭新的希望,但它还是存在很大的局限性。例如,每天700美元的治疗费用让普通人难以承受。另外,虽然肿瘤治疗电场的效果早就得到了科学证实,但在学术界仍存在争议,不少传统的学者对这种新的治疗方法持怀疑态度。因此,这种新疗法的普及并非易事。

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